Затерянный мир по-новозеландски

Давным-давно, когда по земле ходили гигантские чудовища-динозавры, в небе летали страшные загадочные рептилии-птеродактили, на планете существовал всего лишь один материк – суперматерик Гондвана. 140 миллионов лет назад Гондвана стала медленно распадаться на части. Миллионы лет спустя образовались известные нам сегодня материки – Австралия, две Америки, Африка, Антарктика и Евразия, а также множество небольших островов. Два таких острова теперь и есть Новая Зеландия.
Затерянный мир по-новозеландски

Представьте, что в ваши руки попала большая мозаика. Из нескольких тысяч кусочков вы составили красивую цельную картинку. Но вот незадача, один кусочек упал под стол и затерялся. В мозаике континентов такой кусочек – это Новая Зеландия. Отделившись 100 миллионов лет назад от разбросанной мозаики - Гондваны, Новая Зеландия сильнее других островов и континентов сохранила в себе наследие древнего материка. В огромном океане, кусочек паззла - Новая Зеландия, стала своеобразным ковчегом, уникальным экипажем которого стали растения и животные древнего мира.
Гондвана была населена древними примитивными животными. Отколовшись от материка, Новая Зеландия сохранила многих представителей древнего животного мира, некоторые из которых дошли и до наших дней или же, сквозь механизм эволюции, стали предками таких странных и редких существ, как птица Моа, бескрылая птица Киви, ящерице подобное существо Туатара или насекомые Вета. Последних маори называли «величайшим ужасом из всех ужасов» за их жутковатую наружность. Затерянный мир по-новозеландскиПрактически любое упоминание о природе Новой Зеландии не обходится без упоминания о её знаменитой жительнице – птице киви. Но мало кто знает, что кроме птицы киви еще пятьсот лет назад Новую Зеландию населяли другой вид птиц, сходных с киви отсутствием крыльев и способности летать – птицей Моа. Чем-то схожая с киви внешне, птица Моа была гигантом. Без преувеличения можно сказать, что эта птица была, возможно, самой огромной птицей на земле. Когда я увидел чучело этой птицы в Национальном музее Окленда, я долго не мог отойти от экспоната. Птица и правда поражает воображение. Будучи четыре метра в высоту, на огромных когтистых лапах, это двухсот килограммовое существо вполне может тягаться по ужасности своей наружности с динозаврами, особенно если представить себе встречу с ней где-нибудь в природе. Тем не менее, моа была травоядной и не представляла никакой угрозы для первых новозеландских поселенцев. Более того, она была прекрасной пищей. Не знавшая других врагов, кроме гигантского орла Хааста, моа стала легкой добычей для древних племен маори, первопоселенцев Новой Зеландии. Когда первые белые люди приплыли на континент, от моа остались только немногочисленные свидетельства существования, вроде костей и перьев, которые и поныне можно найти в далеких пещерах и лесах Южного Острова. Несмотря на то, что официально моа считается вымершей как минимум 500 лет, легенды о одиноко скитающейся в дремучих лесах птице моа можно встретить и в 19 и 20 веках. Последнее такое упоминание датируется 1994 годом, когда группа молодых людей сообщила о встрече с моа в заповеднике Крейгинберн. Новость облетела весь мир, но подтверждение получено не было. Так что можно считать, что истории о современном существовании моа так же достоверны, как и существование Танифы - мифического чудовища, по маорийским преданиям обитающего в глубоких озерах, пещерах и на болотах. Затерянный мир по-новозеландскиДругим диковинным существом, обитавшим в Новой Зеландии, был орел Хааст, о котором я уже упомянул выше. Это была огромная хищная птица, прозванная маори Хокиои, и размером вдвое больше, чем самый большой из ныне живущих орлов. Ее главной добычей были те самые моа, гигантские птицы. Но после заселения Новой Зеландии маори пошла легенда, что эта птица не брезговала и человечиной. В отсутствии других хищников, Хааст в Новой Зеландии занял не просто экологическую нишу большой хищной птицы, а, по меньшей мере, нишу льва или тигра, став на время самым страшным и опасным хищником на Южном Острове страны. К сожалению, с исчезновением моа, исчезли и орлы. Так что после того, как маори искоренили в своих рядах традиции людоедства, подлинных людоедов в Новой Зеландии не осталось.Затерянный мир по-новозеландскиЕсли бы динозавры могли бы поделиться с нами воспоминаниями о древней растительности, то, сравнив эти воспоминания, мы могли бы понять, что современная новозеландская флора претерпела мало изменений с тех давних времен. Растительность Гондваны, а, следовательно, и Новой Зеландии, была весьма примитивной. Гигантские хвощи и папоротники, кустарники, мхи, травы, а также гигантские вечнозеленые деревья. Примерно 85% из них не встречаются ни в одной другой стране мира. Удивительно, но таких красивых и правильных по форме деревьев, как растут в Новой Зеландии, я больше не видел нигде. И если по отдельности представители растительного мира Новой Зеландии не заслуживают отдельного упоминания, не став ни самыми гигантскими, ни самыми диковинными растениями в мире, то в целом они составляют совершенно удивительную и разнообразную комбинацию всевозможных видов и типов. И увидеть эту неповторимую красоту воочию можно лишь двумя способами – вернувшись на машине времени на 200 миллионов лет назад во времена динозавров, или посетив Новую Зеландию.
Если бы увязший в смоле комар с ДНК динозавров мог бы помочь в создании Парка Юрского Периода, места, где в наше время динозавры могли бы обитать в привычном для них мире, то этим парком непременно следовало бы сделать Новую Зеландию. Динозавров надо только клонировать по-быстрому, а то декорации простаивают.
p.s. Пока я писал этот пост,в новостях сообщили, что в районе Нельсона в Новой Зеландии найдены следы динозавров. Эти следы стали первым документальным подтверждением обитания динозавров в Новой Зеландии. Хотя кто бы и сомневался.

kiwi_demonkiwi_demon





Понравилось? Поделись с друзьями!