Территория современного Ирака являлась одним из центров становления цивилизации. Эта земля буквально пропитана легендами и мифами.

Багдад является столицей страны и одним из самых древних городов планеты. Первые поселения на берегу реки Тигр появились уже в XIX-XVIII вв. до н. э.

Современный Багдад был основан в 762 году как столица государства Аббасидов. Уже к IX веку этот город стал крупнейшим культурным и торговым центром Ближнего Востока.

Его много раз почти полностью разрушали захватчики, но он каждый раз быстро восстанавливался.

Старый Багдад выглядит очень живописно. Самыми интересными историческим памятниками города можно назвать: медресе Аль-Мустансирия (XIII в.), дворец Аббасидов (XII-XIII вв.), мавзолей Зубайды (XIII в.), минарет Сук-аль-Газаль (XIII в.). Стоит увидеть здание караван-сарая Хан-Марджан и Золотую мечеть с мавзолеем Мусы аль-Кадима (XVI в.).

Знаменитый рынок Сук  отделяет старые кварталы от более молодых районов.

Другими уникальными памятниками города являются: мечеть Рамадан и Бунние, святыня Аль-Кадрия (Аль-Кедерейя, XI в.), поражающая своим огромным куполом, мавзолей Омара аль-Сахраварди. Комплекс мечети Аль-Адамийя расположен на территории мавзолея имама Абу-Ханифа.

Мавзолей и мечеть Аль-Джайлани интересны своим огромным куполом и роскошной библиотекой.  Мечеть Эль-Кадимайн (Аль-Кадумайн) является одной из наиболее почитаемых мечетей в исламском мире.

Мечеть Умм-аль-Махар (Умм-аль-Маарик) была построена в XX веке. Ее минареты имеет высоту в 43 метра. Здесь хранится особый Коран. Считается, что он был написан кровью Саддама Хусейна.

Стоит посетить и новую Мечеть калифов с древним минаретом, который приблизительно тысячу лет назад принадлежал мечети Дворца калифов.

Большой интерес представляют ворота Вастани (Дафарийя, Баб-эль-Вастани), относящиеся к XIII веку. Они являются единственным сохранившимся фрагментом средневековых укреплений города.

Армянская церковь Святой Девы Марии, или Мескента, построенная в 1640 году, является одной из самых старых церквей в Багдаде.

Резиденция халдейского патриарха и храм Богоматери Скорбящей, принадлежащий этой же конфессии, расположены на Рас-аль-Грайе, напротив рынка Шорджа.

Оккупационные власти постарались уничтожить все памятники, связанные с периодом правления Хусейна. Однако кое-что еще сохранилось. Роскошный дворец Ар-Рихаб расположен в западной части Багдада, а также по всему городу разбросаны все восемь дворцов Саддама: Абу-Гурайб, Аль-Салам, Аль-Сиджуд, Аль-Азимия, Дора-Фармс, Радвания и Республиканский дворец.

Доступ на их территории запрещен, любоваться можно только из-за ограды. Стоит посмотреть монумент Революции 14 июня и комплекс памятника Неизвестному Солдату. Памятник шахидам в 1983 году был установлен в память погибших на Ирано-иракской войне.

Интересна Триумфальная арка, две дуги которой выполнены в виде сабель. Они были отлиты из металла трофейного иранского оружия.

До боевых действий в  Багдаде имелось большое количество великолепных музеев: Археологический музей Ирака, Иракский музей естественной истории, Музей современного искусства, Музей традиционного наследия, Музей национальных костюмов и фольклора. Иракский национальный музей был крупнейшим музейным комплексом на Ближнем Востоке. Но во время войны большая часть музейных экспонатов была разграблена.

Самыми лучшими парками Багдада считаются: парк Завра (Заура), сады Багдадского острова с их многочисленными аттракционами, ресторанами и луна-парком, а также Багдадский зоопарк, расположенный в излучине Тигра.

В пределах Зеленой зоны раньше располагались все дворцы диктатора. Сегодня эта правительственная область закрытых кварталов находится под строгой охраной. Туристам закрыт доступ к виллам семьи Хусейна, штаб-квартире некогда правящей партии БААС и другим подобным объектам.

Туристам стоит посетить рынок ткачей Аль-Баззазин, а крупный базар Шорджа является одним из важнейших торговых центров столицы.

Развалины древней столицы Вавилонии являются главным археологическим памятником страны. Они расположены примерно в 100 километрах к югу от столицы, на берегу Евфрата.

На этом месте уже в XXIII в. до н. э. находился крупный торговый центр, основанный на руинах древнего шумерского поселения. Вавилон можно назвать древнейшим городом нашей планеты.

Наибольшего расцвета город достиг в 626-538 гг. до н. э. Тогда были построены знаменитые Висячие сады и Вавилонская башня, включенные в список семи чудес света.

Но в 331 г. до н. э. город был захвачен Александром Македонским. После его смерти от Вавилона остались только руины.

Сегодня туристы могут увидеть только фрагменты былого величия. Летний и Зимний дворцы Навуходоносора II интересны еще тем, что, согласно преданиям, именно на их террасах располагались знаменитые Висячие сады Семирамиды, площадь которых составляла около 1,4 гектара.

Большой интерес для туристов представляют здесь также: уникальный семиярусный зиккурат, знаменитый Вавилонский лев. Улица Процессий представляла собой первую в мире асфальтовую дорогу, которая вела к главному храму города – Эсагилу.

Ворота Иштар на самом деле являются копией. Оригинал хранится в Берлинском музее. Все остальные сооружения превратились буквально в пыль.

Вокруг развалин Вавилона можно увидеть монументальную загородную резиденцию Саддама Хусейна, а также несколько древних курганов.

Ур является одним из древнейших шумерских городов Междуречья. Он раскинулся в низовьях реки Евфрат.

Город Стесифон лежит в 38 км от Багдада. Он был древней столицей Аркадии и империи Сасанидов. Здесь стоит увидеть комплекс императорского дворца и знаменитую арку, относящиеся к V-IV вв. до н. э.

Древний город Ашур (Калат-Шеркат) включен в Список Всемирного культурного наследия. Он расположен в северной Месопотамии и был первой столицей ассирийской империи.

Самара – это центр империи Аббасидов и древняя столица исламского мира. Расположен город в 130 км к северу от Багдада. Главные достопримечательности: Великая мечеть Аскария (главный шиитский храм страны) и спиральный минарет Эль-Мальвийя. Его высота составляет 54 метра. Эти сооружения также входят в Список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО.

"Город бога Солнца" Хатра был крупнейшим укрепленным городом парфянской империи и столицей первого арабского государства.

Город Басра (Бассора) был основан в VII в. н. э. Он раскинулся на юго-востоке Ирака. Это второй по величине город страны, ее главный порт и нефтеперерабатывающий центр.
За обилие каналов и мостов его сравнивают с Венецией. Стоит посетить Музей Басры, Морской музей, Музей Ирано-иракской войны и руины старой Басры.
Кербела – это священный город шиитов и главный город одноименной провинции, Кербела (Эль-Карбала). Он расположен в 100 км к юго-западу от Багдада. Для шиитов этот город является третьим святым местом после Мекки и Наджафа.
Мечеть Хусейна была построена в IX в. С тех пор она много раз перестраивалась и восстанавливалась. Здесь находится могила Хусейна, куда приезжают многочисленные паломники.
Также очень важна мечеть Эль-Махайям, которая стоит на предположительном месте проживания имама. Дважды в год здесь проходят красочные шиитские фестивали Шаабанийя и Арбин (Арбайн). Самым известным медресе является Ибн-Фахид (XVI в.).

Город Эн-Наджаф (Ан-Неджеф, Неджеф) находится на юге Ирака. Его в 791 г. н. э. основал халиф Харун аль-Рашид.

В этом городе находится одна из главных святынь ислама - гробница халифа и первого имама шиитов Али, который являлся приемным сыном и зятем пророка Мухаммада.

Эн-Наджаф является признанным объектом религиозного паломничества и одним из важнейших центров шиизма.

Основной достопримечательностью города можно назвать роскошный мавзолей имама Али с великолепной библиотекой религиозных текстов.

В комплекс мавзолея входит мечеть имама Али, которая считается одной из самых красивых на востоке. Недалеко расположено огромное кладбище Вади ас-Салам (Долина мира), которое является самым крупным в исламском мире. Город стал центром шиитской теологии.

Курдистан находится на севере страны и представляет собой этническую провинцию в составе Ирака. Эта территория по новой конституции получила статус широкой автономии. Она является практически независимой от Багдада.

Эта часть страны имеет гористый рельеф. Здесь находится высшая точка Ирака - гора Чик-Дар, высота которой составляет 3611 м. Климат здесь более влажный и прохладный.

Город Эрбиль (Арбиль, Хаулер или Хевлер) представляет собой столицу иракского Курдистана. Он находится в междуречье у подножия гор.

Эрбиль считается одним из древнейших и постоянно населенных городов мира. Первые упоминания о нем встречаются в документах XXI в. до н. э. Недалеко отсюда произошло знаменитое сражение при Гавгамелах - Арбелах (331 г. до н. э.) между войсками Александра Македонского и Дария III.

Также здесь проходил главный торговый пусть северной части Азии - Царская дорога, который связывал центр Персидской империи с побережьем Эгейского моря.

Основной достопримечательностью города можно назвать древнюю цитадель Кала, или Келай-Хевлер. Ее высота составляет 30 метров. Строить ее начали еще в VI тысячелетии до новой эры.

Все древние строения Эрбиля расположены в пределах цитадели, на площади более 102 тыс. кв. метров.

Большой интерес для туристов представляет также минарет Мудафарийя, или Надломленный минарет высотой 33 метра, руины укреплений Калиш-Аги (XI в.). Древний крытый базар Кайсария южнее цитадели относится к XVI-XIX вв.

В Музее цивилизации хранится неплохая коллекция предметов доисламского периода. Можно посетить и водопады Кани-Омар-Ага недалеко от города.

Город Киркук (Керкук) лежит на севере страны, между горами Загрос и Хамрин.

Этот древний город находится на месте хурритской столицы Аррафа, или Арафха (III тысячелетии до н. э.).

В XI-X вв. н. э. город был столицей Ассирии. Здесь же располагался мифический город Эреха.

К историческим памятникам современного Киркука можно отнести цитадель (1863 г.), могилу пророка Даниила, рынок Эль-Касарейя и археологические участки Калат-Джармо и Йорган-Тепе.

Город Мосул (Эль-Мавсил, Мусиль) является центром одноименной провинции. Он расположен на севере страны. Номинально город находится в составе Курдистана, но подчиняется центральному правительству Ирака.

Название свое город получил от муслина, который начали впервые ткать именно здесь. Мосульский университет является одним из крупнейших в Ираке.

Недалеко от города ведутся раскопки Ниневии– легендарной столицы древнего Ассирийского царства. Предположительно, она была основана в V тысячелетие до новой эры. Город прославился своими широкими улицами.

Центральная Царская улица достигала 26 м в ширину. Центр современного археологического участка составляют раскопки колоссального дворца царя Ашшурбанипала (VIII-VII вв. до н. э.).

Интересны также: дворец Синахериба - основателя города, многочисленные скульптурные памятники, знаменитая царская Куюнджикская библиотека. В этой библиотеке собрано огромное количество клинописных табличек.

Городские кварталы имеют очень четкую планировку. Считается, что это был первый город в истории человечества, который строился по единой градостроительной схеме.

Маленький музей в воротах Нергаль хранит некоторые уникальные предметы, найденные в земле Мосула.

Понравилось? Поделись с друзьями!