Остров Уэйк - атолл, расположенный в северной части Тихого океана (Океания), на середине пути между Гавайскими островами и островом Гуам. Ранее включался в состав архипелага Ансона.

Общая площадь — 6,5 км² (по другим данным — 7,4 км²). В состав атолла входят собственно остров Уэйк с высотой до 6 метров над уровнем моря, а также более мелкие островки Уилкс и Пил, соединённые с Уэйком мостами.

Владение США, административно подчинён министерству внутренних дел США, управляется командованием ВВС США.

История

Атолл был открыт 20 октября 1568 года испанским путешественником Альваро Менданья де Нейра. Местного населения здесь не было. Никакой ценности атолл не представлял, и о нём забыли.

В 1796 атолл был вновь открыт английским капитаном У. Уэйком.

В декабре 1840 атолл был исследован американской экспедицией, военным кораблём под командованием лейтенанта Чарльза Уилкса. Было отмечено отсутствие источников пресной воды и растительности (кроме кустарника).

Лишь в январе 1899 атолл был аннексирован США, как ничейная территория. Была построена станция кабельной связи.

В 1935 на атолле сооружён аэродром для промежуточных посадок на линии США — Филиппины. Для обслуживания аэродрома компания Pan American Airways построила маленький посёлок под названием ПААвиль — первое поселение людей на острове Уэйк.

В 1940 на Уэйке началось строительство американской военной базы. В 1941 там были размещены 12 самолётов-истребителей, батальон морской пехоты, 6 артиллерийских орудий калибра 127 мм. Всего около 500 военнослужащих. В это же время на острове находилось около 1200 гражданских лиц (технический персонал и строители).

Особую страницу военной истории занимает оборона острова в декабре 1941 года во время Второй мировой войны.

После Второй мировой войны на Уэйке была построена новая американская авиабаза. Численность персонала и членов семей доходила до 1,6 тыс. В августе 2006 база была эвакуирована из-за приближения особо мощного тайфуна.

С тех пор на острове работает только небольшая группа ремонтников (75 человек), занимающихся восстановлением базы.

Природные условия

Климат атолла тропический, пассатный, довольно сухой — осадков в среднем около 1000 мм в год.

Источников пресной воды нет (для снабжения базы питьевой водой были сооружены водосборные резервуары и опреснительная установка).

Песчаные почвы атолла малоплодородны. Растительность бедна, единственный вид птиц (нелетающих), обитавший на острове, был полностью уничтожен японскими солдатами во время оккупации (в конце войны их перестали снабжать извне, и солдаты переловили и съели всех птиц).

Понравилось? Поделись с друзьями!