История Уэйк, островов

Остров Уэйк был открыт 20 октября 1568 года испанским мореплавателем Альваро Менданья де Нейрой. Местного населения здесь не было, остров не представлял никакой ценности.
В 1796 атолл был вновь открыт английским капитаном У. Уэйком.
В декабре 1840 года остров был исследован американской экспедицией. Эта экспедиция приплыла на военным корабле под командованием коммодора Ч. Уилкса. Экспедиция отметила отсутствие источников пресной воды и растительности. Росли здесь только кустарники.
В январе 1899 года атолл был аннексирован США, как ничейная территория. Здесь американцы построили станцию кабельной связи.

В 1935 на атолле был построен аэродром для промежуточных посадок на линии США — Филиппины. Для обслуживания аэродрома нужны были люди. Компания Pan American Airways построила на острове маленький посёлок под названием Паавиль. Этот поселок стал первым населенным пунктом  на острове Уэйк.

В 1940 году на Уэйке было начато строительство американской военной базы. В 1941 американцы разместили здесь 12 самолётов-истребителей, батальон морской пехоты, 6 артиллерийских орудий калибра 127 мм. Военнослужащих на острове насчитывалось тогда около 500. В это же время на острове находилось около 1200 гражданских лиц - технический персонал и строители.

Особенно важная страница истории атолла связана со Второй мировой войной. В декабре 1941 года здесь происходила оборона острова против японцев. Японцы пытались захватить Уэйк. Они опасались, что этот остров будет служить для американцев базой, с которой они могли устраивать воздушные налеты на принадлежавшие японцам Маршалловы острова. Кроме того, захват Уэйка и Гуама мог создать барьер в центре тихого океана на пути американцев на Филиппины.

После окончания войны американцы построили на острове новую авиабазу. Персонал жил здесь со своими семьями, численность населения острова доходила тогда до 1,6 тыс. В августе 2006 года базу пришлось эвакуировать из-за опасности приближения особо мощного тайфуна. Скорость ветра при этом тайфуне достигала 250 км/ч, а высота штормовой волны - 6 м. Авиабазе был нанесен значительный ущерб. С тех пор на острове ведется  восстановление базы.





Понравилось? Поделись с друзьями!